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Arcilla expandida y sus alternativas

Drenaje para tus plantas: Cómo evitar el encharcamiento

¿Te suele pasar que te excedes un poco con el riego de tus plantas? ¡No hay problema, a todos nos pasa! Para evitar problemas como el estancamiento del agua y daños en las raíces, la clave está en contar con un sistema de drenaje eficiente. En este artículo, exploraremos materiales para mejorar el drenaje en tus macetas o cajoneras, descubriendo por qué la piedra pómez supera a la arcilla expandida. Además, te brindaremos consejos prácticos para instalar tu sistema de drenaje y asegurar que tus plantas aprovechen al máximo sus beneficios.

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¿Qué es el drenaje?

De forma simple, un sistema de drenaje es la clave para eliminar el exceso de agua en las plantas. Básicamente, es un método para desaguar o desecar, convirtiéndose en componente esencial en el mundo de la jardinería. Este sistema nos brinda una herramienta altamente eficiente para combatir el indeseado encharcamiento, algo que la mayoría de las plantas realmente no aprecia.

Para lograrlo, se suelen emplear materiales de drenaje como arcilla expandida, piedra pómez o incluso fragmentos de macetas de arcilla rotas. Estos se colocan generalmente en la parte inferior de la maceta, garantizando que el exceso de agua pueda evacuar a través de los agujeros de drenaje del recipiente. Además, algunos de estos materiales poseen propiedades de retención de agua, ayudando a regular la humedad en la maceta  y reduciendo significativamente el riesgo de encharcamiento.

¿Tu maceta no tiene agujeros?

En ese caso, necesitas un sistema de drenaje para liberar el exceso de agua y prevenir la pudrición de raíces. Sería mejor perforar agujeros en la base de la maceta para asegurar un flujo adecuado del agua.

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La implementación de un sistema de drenaje no se limita a las plantas de interior o los balcones, sino que también resulta beneficioso para plantas de jardín, mesas de cultivo y áreas de césped. Si tu césped se asemeja más a un estanque y tu macizo de flores parece un paisaje pantanoso, es posible que el estancamiento del agua de lluvia sea el culpable. Sobre todo en suelos densos y con alto contenido de arcilla, implementar un sistema de drenaje puede marcar la diferencia en la batalla contra el encharcamiento.

En situaciones complicadas como estas, instalar un sistema de drenaje no es tarea fácil. Implica cavar zanjas profundas, colocar tubos de drenaje y rellenarlos con cantidades considerables de grava o piedras. Además, se deben tener en cuenta las normativas legales para la infiltración y protección del agua subterránea. No obstante, si la acumulación de agua en tu jardín es limitada o afecta solo áreas pequeñas, puedes tener éxito con la roturación regular y la incorporación de materiales de drenaje. Si enfrentas problemas de encharcamiento en el césped, te recomendamos realizar la escarificación, que implica la aeración del césped, seguida de una capa de arena como medida correctiva.

Por cierto, el término "drenaje" no se limita únicamente al ámbito de la jardinería; también es frecuente en la medicina y la construcción. Por ejemplo, en el contexto médico, los drenajes linfáticos estimulan el flujo linfático. En la construcción, los sistemas de drenaje se emplean para mantener los edificios secos y para prevenir la humedad en los sótanos.

¿Cuáles son los mejores materiales para tu sistema de drenaje?

Diferentes tipos de materiales

Al buscar el material ideal para el drenaje de tus plantas, te encontrarás con diversas alternativas. Ahora bien, ¿cuál es la elección óptima para tus plantas? Hemos investigado algunas opciones para ayudarte:

  1. Arcilla expandida (gránulos de arcilla expandida)
    Este material, derivado de la arcilla y presentado en forma de gránulos para mejorar el drenaje, se obtiene al someter la arcilla a altas temperaturas. En este proceso, se descompone la materia orgánica y se libera dióxido de carbono, lo que provoca la expansión de la arcilla, generando una estructura finamente porosa. Estos gránulos ofrecen la ventaja de ser altamente permeables y resistentes al moho. Aunque a veces se les atribuye una alta capacidad de retención de agua, esta es, en realidad, relativamente baja. Sin embargo, la mayor desventaja es la alta demanda energética durante la producción, lo que tiene un impacto significativo en la huella de carbono asociada a la arcilla expandida.
  2. Piedra pómez (Gránulos de piedra pómez)
    Si estás en busca de una alternativa más sostenible que la arcilla expandida, la piedra pómez podría ser una excelente opción. Esta roca volcánica porosa cuenta con una estructura fina e irregular que favorece una óptima ventilación del suelo. Además, los gránulos de piedra pómez actúan como un depósito de agua, distribuyéndola de manera equitativa hacia las raíces según sea necesario. Más adelante en este artículo, proporcionaremos un análisis detallado de ambos materiales de drenaje.
  3. Fragmentos de arcilla
    Al utilizar fragmentos de macetas de arcilla dañadas en el fondo de otra, creamos espacios que favorecen un drenaje eficiente del agua. Esta práctica no solo mejora la capacidad de drenaje, sino que también es una excelente forma de reciclar macetas quebradas. A pesar de que la fabricación de estas macetas implica altas temperaturas, haciéndolo un proceso más exigente en términos de energía, los fragmentos resultan útiles para mantener despejado el agujero de drenaje. Luego, se puede llenar la capa de drenaje con otros materiales, como gránulos de piedra pómez.
  4. Grava o gravilla
    La grava o la gravilla son excelentes para mejorar la permeabilidad del substrato y evitar la acumulación de agua en la maceta. Sin embargo, es importante tener en cuenta que a diferencia de otros materiales, las piedrecitas no retienen el agua. Además, los espacios que crean para el drenaje son más pequeños en comparación con materiales como arcilla expandida o piedra pómez. También es común subestimar el peso de las piedras. Si estás pensando en trasladar la maceta a otro lugar en el futuro, el uso de una capa de drenaje de piedras podría presentar un pequeño desafío físico.
  5. Arena
    En el caso de la arena, la clave está en el tamaño de los granos: la arena muy fina no es tan efectiva para el drenaje, ya que no deja suficiente espacio entre los granos para un flujo adecuado del agua. En cambio, la arena gruesa resulta ser más apropiada, ya que los espacios para el drenaje son un poco más amplios. Para garantizar un desagüe óptimo, se aconseja mezclarla con otros materiales de drenaje. Al igual que la grava o la gravilla, la arena tiene la desventaja de volverse pesada, especialmente cuando está húmeda, lo que puede dificultar mover la maceta con facilidad.
  6. Mantillo de corteza
    Cuando estás llenando tu mesa de cultivo, es natural preguntarse si el mantillo de corteza podría servir como material de drenaje. Por lo general, la capa inferior de una mesa de cultivo incluye materiales orgánicos gruesos, como ramas, troncos o astillas de madera, que se descomponen lentamente. El mantillo de corteza puede ser efectivo cuando se combina con estos elementos, ya que por sí solo no tiene el grosor necesario y no garantizaría una ventilación adecuada. Además, el mantillo de corteza tiende a descomponerse y generar olores desagradables cuando está constantemente húmedo. Esto no es beneficioso ni para tu mesa de cultivo ni para o tus planta en el balcón. Por lo tanto, desaconsejamos utilizar el mantillo de corteza como material de drenaje.
  7. Virutas de madera
    Emplear virutas de madera en lugar de mantillo de corteza para tu sistema de drenaje resulta ser más favorable. Este material es versátil y puede ser utilizado tanto en una mesa de cultivo como en una maceta. A diferencia de la grava o la arena, las virutas de madera generan espacios más amplios, mejorando la ventilación del suelo y brindando protección contra la pudrición de las raíces. Además, las virutas de madera contribuyen a activar la vida del suelo, promoviendo un entorno más saludable para el desarrollo de tus plantas.
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Arcilla expandida vs. piedra pómez: Alternativa sostenible

La arcilla expandida se ha vuelto la preferida de numerosos entusiastas de la jardinería gracias a su excepcional permeabilidad, resistencia al moho y durabilidad. Este material, derivado de la arcilla, conserva su integridad a lo largo del tiempo sin descomponerse. Sin embargo, a menudo suele malinterpretarse que también tiene una alta capacidad para retener agua. Este no es realmente el caso, ya que los poros finos están principalmente en el interior de las bolitas de arcilla expandida, mientras que la superficie tiene poros cerrados, dificultando la absorción de agua y nutrientes. En hidroponía, la arcilla expandida no es la opción ideal en comparación con la piedra pómez. Sin embagro, se utiliza con frecuencia en el cultivo hidropónico, ya que no se compacta y garantiza una oxigenación adecuada de las raíces.

El proceso de producción de la arcilla expandida, desconocido por muchos, lamentablemente resulta ser altamente intensivo en emisiones de CO2. Comienza con la limpieza y homogeneización de la arcilla. Luego, se seca en un horno rotatorio a unos 800 grados, durante el cual la arcilla se tritura y granula al mismo tiempo. Es durante el proceso de expansión cuando el material adopta su característica forma esférica, lo cual requiere un mayor calentamiento en el horno rotativo, alcanzando los 1.200 grados. Como consecuencia, la huella de carbono de la arcilla expandida es notablemente elevada.

La situación es totalmente opuesta cuando se trata de la piedra pómez natural, como la que se utiliza en el COMPO BIO Granuplant®. Este gránulo de piedra pómez proviene de la extracción de roca volcánica. Durante este proceso, se aparta temporalmente la capa superior del suelo, que luego se reutiliza para la reforestación. A diferencia de la arcilla expandida, la producción de este granulado de piedra pómez no requiere procesos de secado o calentamiento. La materia prima se mantiene completamente natural y emite un 96% menos de CO2 en comparación con la arcilla expandida convencional. De esta manera, la piedra pómez es una alternativa considerablemente más sostenible que la arcilla expandida.

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Otros beneficios del COMPO BIO Granuplant® incluyen su durabilidad, alta estabilidad estructural y óptima retención de agua. La piedra pómez natural, presente en este producto, realiza una absorción eficaz del agua, dirigiéndola de manera óptima hacia las raíces. Esto proporciona una sólida protección contra problemas como el encharcamiento y la pudrición de las raíces. Dada su capacidad para conducir el agua y retener aire, el COMPO BIO Granuplant® se presenta como la opción perfecta para para cultivos hidropónicos y semicultivos.

 

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Estas propiedades también son beneficiosas cuando se utilizan en macetas o mesas de cultivo: al mezclar el granulado con la tierra, se promueve la aireación del suelo y se mejora la calidad del substrato. Asimismo, puedes darle un toque moderno a tus macetas al utilizar la piedra pómez como capa decorativa, ya que su hermoso tono beige natural resalta con elegancia en comparación con la arcilla expandida. Añadir este elemento no solo mejora estéticamente el entorno de las plantas, sino que también actúa como una capa protectora contra el secado de las capas inferiores de la tierra.

Arcilla expandidaPiedra pómez
Huella de CO2
Altas emisiones de CO2
Bajas emisiones de CO2, reducción del 96% en las emisiones de CO2 en comparación con la arcilla expandida
Retención de agua
Escasa

Alta capacidad de retención de agua y conductividad de agua

Durabilidad
Muy larga
Muy larga
Estabilidad estructural
Alta
Alta
Resistencia al moho
Alta
Alta
Uso en hidroponía
Adecuada
Muy adecuada
Para mezclar con el suelo
Sí, contribuye a mejorar la estructura del suelo, pero el impacto en la retención de humedad del substrato es mínimo
Sí, afloja el suelo y mejora de manera considerable la capacidad del substrato para retener la humedad
Uso como cobertura del suelo
Adecuada
Muy adecuada
Estética
Rojo-marrón
Tono natural beige y moderno

¿Qué debo tener en cuenta al utilizar un sistema de drenaje en una maceta?

Cuando utilices un material de drenaje, como el COMPO BIO Granuplant® en una aplicación convencional, se recomienda incorporarlo durante el trasplante o al cambiar de maceta, colocándolo como capa inferior en el recipiente de siembra. Si estás usando una maceta con orificio de drenaje, es aconsejable poner una pequeña pieza de arcilla sobre el orificio antes de añadir el granulado para evitar que se filtre a través de él. Ahora bien, ¿cuál debería ser la altura de la capa de drenaje en la maceta? Nuestra recomendación es ocupar entre un cuarto y un tercio del recipiente de siembra con el granulado de drenaje, proporcionando así las condiciones óptimas para el desarrollo de tus plantas. Luego, llena el resto del recipiente con un substrato de siembra dependiendo del tipo de planta, como los de COMPO . En macetas diseñadas para flores, el uso de un fieltro entre la capa de drenaje y el substrato no es necesario, algo que sí sería común en las amplias áreas de drenaje del jardín.

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Consejo: Si te das cuenta de que te has excedido al regar y tanto el substrato como las raíces están completamente empapados, emitiendo un leve olor a humedad, considera salvar a tu planta trasplantándola a un suelo fresco. Añadir una capa de drenaje no solo aliviará este estrés, sino que también evitará este inconveniente tanto para ti como para tus plantas.

¿Qué plantas necesitan drenaje?

En general, resulta recomendable contar con un sistema de drenaje para las plantas de interior y las flores de balcón que se cultivan en macetas o mesas de cultivo, sobre todo cuando se encuentran en lugares frescos y sombreados. Esto se debe a que en estas condiciones, existe un mayor riesgo de riego excesivo, lo que puede conllevar rápidamente a la acumulación de agua y al deterioro de las raíces. Incluso al cultivar hierbas en macetas, contar con un sistema de drenaje resulta beneficioso.

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